Nói tới bánh ướt trên đường Bà Huyện Thanh Quan, thường thì ai cũng nghĩ tới bánh ướt Hiền. Nhưng thực ra nếu để ý thêm tí xíu thì trên con đường đó, gần sát bên tòa soạn báo Người Lao Động, cũng có một quán bánh ướt với vị ngon không kém bánh ướt Hiền.

Quán nằm gần sát tòa soạn Người lao động

Quán nằm ở số 8 Bà Huyện Thanh Quan, quận 3, TP.HCM, là nơi tìm về của những thực khách hoài cổ. Nó đã “sống” một cuộc đời giản dị ngay trong lòng Sài Gòn  suốt gần 40 năm, vẫn giữ nguyên vẻ đơn sơ của nếp nhà xưa, và như tách biệt khỏi chốn thị phi bon chen ồn ã.

Quán chỉ vỏn vẹn để hai chữ “bánh ướt” lên bảng hiệu chứ không hề đặt tên

Không biển hiệu màu mè, thậm chí quán còn chẳng đặt tên, không nhân viên chạy ra chạy vào náo nhiệt như những quán ăn khác, ở đây cả chủ quán lẫn thực khách đều mang một vẻ điềm tĩnh đến lạ. Khách đến đây có nhiều độ tuổi, các bạn trẻ từ trường đại học Mở, những người làm việc ở các tòa cao ốc xung quanh, và có cả những vị khách tóc đã phai màu. Nhiều vị đã ăn ở đây hàng chục năm, toàn những vị đã ngoài 50, 60, họ gắn bó với quán từ những ngày họ còn là học sinh trường Pétrus Ký ngày xưa. Người ta đến đây để nhớ về Sài Gòn một thời, để sống lại trong khung cảnh cũ kĩ mà quen thuộc.

Trang trí đĩa bánh hấp dẫn thực khách

Món ăn này sinh ra ở Sài Gòn, và trở thành một trong những món đặc trưng của đất nam từ những nhà làm bánh ướt truyền thống rất ư là đơn sơ. Chứ Sài Gòn xưa đâu có nhiều quán bánh ướt. Đơn sơ từ cái nồi hấp bánh, là kiểu nồi hấp đặc trưng của Sài Gòn một thuở mà gia đình gìn giữ đến tận bây giờ, nồi giữ cho bánh luôn nóng hổi. Phần bánh ướt được tráng trắng nõn, rất ngon, dai vừa, đặt trong một chiếc dĩa tròn, phía trên có chả lụa cắt miếng to, nem chua, bánh tôm, giá trụng, rau thơm và dưa leo. Chả lụa ăn kèm với bánh của quán khá ngon, vị như chả lụa Minh Châu – một trong những hiệu chả đắt đỏ bậc nhất Sài thành. Nước mắm là thứ khiến bánh ướt ở quán này trở nên khác biệt với những nơi khác, nó khá đặc biệt, không quá ngọt, vị mặn vừa và có một chút vị chua đặc trưng. Khi ăn cùng bánh, nem chua, rau thơm và chả lụa tạo nên một kiểu vị hài hòa đến ngạc nhiên.

Đĩa bánh ướt với đủ vị chua cay mặn ngọt

Trước cửa quán còn có bày biện một vài chiếc ghế nhỏ để thực khách ăn xong có thể ra ngồi nhìn phố sá, nhấm nháp từng giọt cà phê nóng, suy ngẫm về cuộc đời, sống chậm lại trong một vài giây phút giữa những hàng xe cộ xiên quàng.. Nếu bạn muốn tìm ăn món bánh ướt đúng kiểu Sài Gòn xưa thì có lẽ quán bánh ướt không tên ở số 8 Bà Huyện Thanh Quan là một điểm hấp dẫn đáng thử và nên thử. Một đĩa bánh ướt làm no lòng cả buổi sáng chỉ có 27 ngàn, ngại gì mà không thử nhỉ?

Ngọc Trâm Anh

Photo : Mèo Mèo